Centre de L’ile

Le Centre

Le Centre

Une visite de la région centrale et les villes est aussi à privilégier lors de votre voyage à l’île Maurice. Certes, la région côtière avec ses plages et les activités nautiques est très populaire auprès des touristes, mais le centre a beaucoup à offrir avec un rythme de vie différent. Ce qui ressort en premier lieu, c’est le climat plus frais car, plus vous vous dirigez vers le centre, plus vous prendrez de l’altitude. Le plateau central regroupe toutes les villes du pays, à l’exception de la capitale qui est sur la côte, et étonnamment, il est beaucoup plus boisé que la côte. Le centre du pays est définitivement à inclure sur votre itinéraire de vacances à Maurice.

Quelles sont les choses à voir dans le centre de l’île Maurice ? Les villes, Beau-Bassin/Rose-Hill, Quatre-Bornes, Vacoas/Phoenix et Curepipe, sont situées au cœur de l’île. Elles sont toutes très denses et fourmillent de monde en journée, mais ont chacune des caractéristiques différentes, à commencer par leur climat. Les villes à Maurice ne vivent pas la nuit, elles redeviennent résidentielles ; tout se passe en journée, pas de vie nocturne ou de magasin ouvert après 18 heures, seuls sont opérationnels les restaurants et quelques épiceries de quartier. La street-food est très répandue en région urbaine, n’hésitez pas à suivre les files d’attente devant les vendeurs de dholl puris, gateaux piment ou boulettes, c’est un gage de qualité !

La ville de Beau-Bassin/Rose-Hill, qui se situe juste après Port-Louis en direction du sud, est un lieu privilégié pour le shopping de toutes sortes et la restauration, entre restaurants et street-food, ous avez le choix ! Pour une pause nature, le Jardin Balfour à quelques minutes du centre-ville, sera parfait. Avec son jardin aménagé et une aire de jeux pour les enfants, prenez le temps de vous ressourcer et, en vous baladant, appréciez la vue sur les gorges bordant le jardin ; la cascade en contrebas et la rangée de montagnes de Moka vous offriront un spectacle inattendu.

Toujours vers le sud, vous arriverez à Quatre-Bornes, ville très animée surtout connue pour sa foire aux vêtements deux fois par semaine. Vous pouvez faire du shopping dans les différentes boutiques de la ville et manger sur le pouce dans un des restaurants ou échoppes du centre-ville.

Vacoas/Phoenix, moins fréquentée pour le shopping, abrite le plus vieux parcours de golf de l’hémisphère sud, le Gymkhana. Le marché est aussi renommé pour la variété et la fraicheur des fruits et légumes disponibles, mais il faudra de lever tôt !

Curepipe, la ville la plus fraiche de Maurice, aussi la plus haute, offre une vue magnifique de l’île du Trou aux Cerfs, volcan endormi qui sert également de circuit de jogging et de promenade aux habitants de la région. Pour un peu d’air pur, le jardin Botanique est tout indiqué, on oublierait presqu’on est en ville ! Le jardin, créé en 1870, renferme plusieurs espèces de plantes endémiques et des ruisseaux et bassins. C’est un lieu de détente familiale et romantique pour les couples. De belles étendues vertes offrent des terrains de jeux propices pour les enfants. 

Hors de la ville, Grand Bassin, aussi appelé le Ganga Talao, se situe au sud de Curepipe, après le réservoir de Mare aux Vacoas. Ce lac sacré pour les Mauriciens de foi hindoue est un haut lieu de pèlerinage chaque année lors de Maha Shivratree, fête célébrant le Dieu Shiva. C’est un événement unique, haut en couleur, à immortaliser si vous êtes en vacances à cette période – le pèlerinage a lieu généralement à la fin février/début mars. Il est intéressant de savoir que le Grand Bassin est un volcan submergé.

 

 

Activités

A l’assaut des montagnes

Vous verrez des montagnes partout où vous irez à Maurice. Dans le centre de l’île, la montagne du Pouce, situé dans la rangée de montagnes de Moka, offre une belle escalade avec ses 811 mètres de hauteur. Il y a aussi celle de Pieter Both, qui se distingue par le rocher qui donne l’impression de tenir en équilibre au sommet. L’escalade des deux montagnes être entamée depuis Saint-Pierre. Il est conseillé de faire cette activité avec des guides ou des entreprises spécialisées. 

La Maison Eureka

Les férus d’histoire et d’architecture ancienne seront ravis découvrir la Maison Euréka à Moka, nichée au cœur d’un beau jardin. Maison de style créole du début du 19e siècle, elle vous replongera dans le passé colonial de l’île Maurice avec son architecture facilement reconnaissable. Vous pourrez vous restaurer dans le restaurant aménagé au rez-de-chaussée et goûter aux plats créoles typiques.

Le musée Mahatma Gandhi

Toujours à Moka, dans l’enceinte du Mahatma Gandhi Institute, se trouve le musée populaire des immigrés indiens qui retrace l’histoire de ces indiens envoyés à l’île Maurice au 19e siècle à travers une vaste collection de documentations et de photographies. Les travailleurs immigrés indiens avaient été recrutés suite à l’abolition de l’esclavage en 1835 pour travailler dans les champs, mais leurs conditions de vie étaient très dures, loin de celles promises au départ.

La Route du Thé

Le thé est le breuvage par excellence des Mauriciens. Bien que ne faisant plus partie des piliers de l’économie, le thé tient une place importante dans l’histoire de l’île Maurice. Empruntez la Route du Thé sur le circuit tout tracé pour vous : le Domaine des Aubineaux à Forest-Side, une maison-musée coloniale magnifique, où vous pourrez casser la croûte, l’usine de Bois Chéri, où vous pourrez visiter l’usine et déguster différentes saveurs de thé en appréciant la vue sur les plantations de thé et les lacs de Bois Chéri, et enfin, le Domaine de Saint-Aubin à Rivière des Anguilles, une autre demeure coloniale à visiter et où vous pourrez vous restaurer, après une visite dans la serre abritant la culture de vanille. 

Centre-Sud

La partie sud du plateau central regroupe beaucoup plus de régions boisées. Après Curepipe, direction sud, vous passerez à côté de Mare aux  Vacoas, le principal réservoir d’eau douce de l’île, avant de pénétrer la région de Plaine Champagne et ses différentes forêts. C’est aussi la route de Grand Bassin. Cette région propose plusieurs sentiers de randonnées balisés tels que Pétrin, Macchabée ou encore Mare aux Joncs, et dont certains se terminent dans les Gorges de la Rivière Noire dans l’ouest. 

C’est aussi à Plaine Champagne que se donnent rendez-vous les familles mauriciennes chaque année, autour du mois de mai, pour la cueillette de petites goyaves sauvages, appelées « govayes de Chines », un délice tel quel ou en confiture ! C’est la tradition, le week-end pendant cette période, de commencer par la cueillette pour quelques heures et de terminer sur une plage du sud pour un pique-nique familial. 

Si vous prenez une autre bifurcation au niveau de Pétrin, vous vous dirigerez vers Bassin Blanc, un autre volcan qui offre une vue spectaculaire sur la côte sud-sud-ouest de l’île Maurice. La route vers le sud à partir de Bassin Blanc est toute aussi belle. 

Vers le sud en quittant Plaine Champagne, vous arriverez à Chamarel, village typique authentique de Maurice. Une halte s’impose pour rencontrer les habitants et savourer la cuisine locale dans une des nombreuses tables d’hôtes qui s’y trouvent.

A la sortie de Chamarel, nichée dans un jardin aménagé, avec vue imprenable sur la côte, la Rhumerie de Chamarel est une invitation aux épicuriens. Découvrez le processus de fabrication du rhum, dégustez les divers rhums produits sur place et passez au restaurant pour un délicieux repas mêlant traditions et créativité.

Les Sept Cascades, dont l’accès est situé à Henrietta, dans la région de Vacoas, est aussi un lieu à voir pour les amateurs de sensations fortes. Vous pouvez y pratiquer du canyoning et des randonnées. L’accompagnement par un guide expérimenté est toutefois recommandé pour s’assurer que les activités se déroulent en toute sécurité.

Shopping

Où faire du shopping dans le centre ? Le choix est vaste ! Vous trouverez des magasins dans toutes les villes, allant du prêt à porter, aux accessoires de mode, en passant par les librairies ou encore l’électroménager. Les marchés ou foires réguliers sont aussi à privilégier à l’instar de la foire aux vêtements de Quatre-Bornes les jeudis et les dimanches. Vous trouverez également des boutiques de souvenirs, surtout à Curepipe et Quatre-Bornes. Les prix sont plutôt abordables et il est acceptable de négocier dans les foires et marchés.
Les grands centres commerciaux sont pour la plupart situés en dehors des centres-villes, notamment à Bagatelle, Phoenix ou encore à Rose-Belle entre autres, où sont regroupés plusieurs enseignes locales et internationales, supermarchés et espaces de restauration.

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