Le Nord

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Le Nord

Le Nord de l’île Maurice est réputé  pour être une zone hautement touristique avec des plages de sables fin magnifiques telles que Grand-Baie, Péreybère ou encore Mont-Choisy. C’est le lieu privilégié des touristes pour se balader, pratiquer des sports nautiques, faire du shopping ou encore savourer les délices de la cuisine locale, que ce soit dans un restaurant ou dans une roulotte. Le Nord regorge également d’autres trésors à découvrir, en s’éloignant un peu de la côte, entre sites historiques et patrimoine, vous serez surpris !

Qu’y a –t-il à voir dans le Nord ? La réputation des plages du nord n’est pas surfaite. Péreybère, Mont Choisy, Trou aux Biches, Cap Malheureux, Pointe aux Canonniers, Bain Bœuf, autant de plages idylliques qui appellent au farniente à l’ombre des filaos et à la bronzette. Baignade, sports nautiques et street-food sont au programme. Laissez-vous aller à détente. Si vous y êtes en fin d’après-midi, vous pourrez apprécier le coucher du soleil sur certaines d’entre elles. 

Un des sites les plus populaires du Nord est la chapelle au toit de rouge, Notre-Dame Auxiliatrice, à Cap Malheureux, une des cartes postales typiques de l’île Maurice. C’est le lieu privilégié pour les photos souvenir de vacances ou de lune de miel, avec en toile de fond, la mer et les îles du nord. Dépendant de l’heure, vous rencontrerez les pêcheurs ramenant leur prise du jour, vendue juste à côté de l’église. Les riverains connaissent les horaires, vous les verrez patienter, leur panier à la main, pour essayer d’avoir le meilleur poisson !

Vers l’intérieur, à Triolet, un des villages principaux de la région, se trouve le plus grand temple hindou de l’île, le Maheshwarnath Mandir, dédié au Dieu Shiva. Cet édifice qui fait partie du patrimoine culturel de l’île Maurice, ne manquera pas de vous surprendre. Vous pouvez y faire des photos, mais toujours en respectant les lieux. Autre village important du nord, Goodlands est une ville toujours en ébullition, avec son marché incontournable réservé au textile les mardis et vendredis, et aux fruits et légumes les mercredis et samedis. Ces deux villages sont aussi le reflet de la vie mauricienne active, n’hésitez pas à engager la conversation avec les habitants pour mieux vous immerger dans la culture locale. 

 

 

Le patrimoine mauricien est aussi très représenté dans le nord. Qui n’a pas entendu parler de la légende de Paul et Virginie, immortalisée par Bernardin de Saint Pierre ! Une histoire qui finit en tragédie, avec en fond, le naufrage du Saint Géran au nord-est. Virginie, jeune fille issue de la noblesse française, et Paul, d’origine plus modeste, ont grandi ensemble et se sont aimés. Leur histoire s’achève lors du retour de Virginie à bord du Saint Géran. Le navire était pris dans la tempête et Virginie se retrouva à l’eau. Ne voulant pas se dévêtir par pudeur, elle ne put suivre Paul venu à sa rencontre et se noya à cause du poids de ses vêtements.  Paul mourut de dépit peu après. Un monument a été érigé en 1944 à Poudre d’Or pour le bicentenaire du naufrage du Saint Géran, qui a, lui, vraiment existé.

Poudre d’Or est aussi riche en histoire. Vous y trouverez des édifices datant de l’ère coloniale tels que l’hôpital construit à la fin du 19e siècle et destiné aux maladies pulmonaires, et à la tuberculose principalement. Un peu plus loin, empruntez le petit sentier qui mène à l’église de Sainte Philomène, aussi appelée Marie-Reine, une chapelle ancienne en pierre, avec un petit cimetière annexé, vous vous retrouverez hors du temps !

On ne peut visiter le nord sans faire une halte au Jardin botanique de Pamplemousses, le jardin Sir Seewoosagur Ramgoolam, sis à Pamplemousses. Ce magnifique jardin a été créé par l’intendant du roi, Pierre Poivre, sous l’administration de Mahé de Labourdonnais au 18e siècle. Plongez dans la faune unique de l’île Maurice tout en vous baladant le long des allées ombragées, faites une pause photo au bord des bassins à nénuphars géants et, si vous avez de la chance, vous pourrez apercevoir le talipot en fleur – l’arbre fleurit tous les 30 à 80 ans, et meurt… Le jardin abrite aussi une faune variée, des oiseaux, cerfs et tortues. Après votre visite, faites une promenade dans le village de Pamplemousses où vous pourrez voir la plus ancienne église de l’île encore debout, St François d’Assise, fondée en 1756, avec son architecture unique et la statue de Paul et Virgine dans la cour, ainsi que d’autres vestiges de l’époque coloniale et des esclaves. 

De l’autre côté de l’autoroute, à Beau Plan, l’Aventure du Sucre vous attend pour vous faire découvrir l’histoire du sucre de canne à Maurice. Goûtez aux petites douceurs et aux rhums, et faites une pause repas au restaurant du musée.

Une visite au Domaine de Labourdonnais s’impose également. Situé à Mapou, cette belle demeure de l’époque coloniale a été convertie en musée ; l’édifice est aussi intéressant que son jardin magnifiquement arboré. Le domaine abrite des vergers et des jardins où vous pourrez flâner. Les multiples confitures et pâtes de fruits confectionnées à partir des fruits du domaine disponibles à la boutique feront de parfaits cadeaux-souvenirs. 

Après les fruits, place au chocolat. Eh oui, on fabrique du chocolat à Maurice ! L’Artisan chocolatier Van Ann vous invite à visiter sa fabrique à Calebasses. C’est la Belge Ann Van Den Bergh qui crée la chocolaterie en 1992. Les chocolats Van Ann, fabriqués à partir de matière première importée de Belgique, sont principalement distribués dans les hôtels. Un peu de douceur s’impose ! 
 

 

Les activités

Le nord ne manque pas d’activités, pour la plupart nautiques. Les amateurs de voile pourront opter pour le kite surfing ou la planche à voile dans la région de Cap Malheureux et Anse La Raie. Plusieurs croisières en catamaran ou bateau à moteur sont aussi proposées autour des îles du nord, avec des arrêts en mer pour plonger ou admirer les dauphins. L’île Plate ou encore l’îlot Gabriel seront les lieux privilégiés pour un pique-nique et faire trempette dans les eaux cristallines autour.

Les adeptes de plongée sous-marine trouveront plusieurs centres agréés qui feront découvrir les spots de plongées les plus populaires du nord tels que le Coin de Mire, Holt’s Rock, ou encore la fameuse Roche Baleine qui fait une trentaine de mètres de profondeur ; attention, vous pourrez tomber nez à nez avec un requin-marteau… Le parc marin de Balaclava offre une toute autre expérience de plongée, à l’aide du masque et tuba, vous pourrez découvrir un fond marin préservé et même nager avec des tortues. La sortie en sous-marin de Blue Safari et le scooter sous-marin peuvent aussi être une alternative pour ceux qui ne plongent pas, mais que les fonds marins attirent quand même !

L’Aquarium de Maurice à Pointe aux Piments plaira aux petits et grands avec sa collection de 200 espèces marines allant des divers poissons aux différents types de coraux, passant par les requins. Les enfants pourront également interagir avec certaines espèces dans un bassin prévu à cet effet.

Si vous logez dans le nord, le vélo serait une option écologique et tout à fait indiquée pour se balader sur les routes côtières ou intérieures à la découverte des localités de la région et de leur population. 

Nightlife

Le nord est la région préférée des noctambules. Grand-Baie est ses environs sont réputés pour leur vie nocturne active, entre discothèques, bars et pubs, vous avez un grand choix. Si vous roulez sur la route côtière la nuit, surtout en fin de semaine, vous pourrez faire le tour des boites pour rencontrer les Mauriciens et vous éclater.

Shopping

Grand-Baie est très prisé par les vacanciers pour le shopping. Que ce soit sur la route côtière, aux centres commerciaux de la région ou encore au bazar, vous trouverez votre bonheur, entre vêtements, accessoires, produits artisanaux ou alimentaires. 

Pamplemousses est également un lieu intéressant pour les souvenirs, plusieurs boutiques proposant des objets artisanaux, des produits locaux, des maquettes de bateau superbement conçues, ou autres objets d’art. 

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